苹果或将推出游戏主机? 游戏业界之争越发激烈



随着微软和索尼的次世代主机发布,游戏业界的焦点都被集中两台新主机之上,PS4或Xbox One,谁将最终获胜?

但或许会是第三方渔翁得利,例如谷歌就打算加入战场。

而在《华尔街日报》看来,谷歌针对的还是苹果,知情人士表示:“谷歌担心的是,苹果公司将在下一代Apple TV将把视频游戏作为其中的一部分。”

美国《时代》周刊网络版周一发表署名杰瑞德·纽曼(Jared Newman)的文章称,苹果公司已经具备了开发游戏机的所有必备元素,完全有可能推出独立游戏机或是在Apple TV中整合游戏功能,以此颠覆游戏行业,以下是文章译文。

不只是《愤怒的小鸟》

首先,必须要纠正一个误解:iOS不只是一个优秀的休闲游戏平台,它早已突破了《愤怒的小鸟》和《涂鸦跳跃》的范畴,吸引了越来越复杂的游戏加入其中。

事实上,很多在传统游戏机上广受好评的产品也在拓展iPhone和iPad平台。《堡垒》(Bastion)、《XCom》和《行尸走肉》(The Walking Dead)都已经兼容这一平台,《地狱边境》(Limbo)、《泰拉瑞亚》(Terraria)和《魔窟冒险》(The Cave)很快也将推出iOS版。这些一流的游戏有助于改变外界对iOS和移动游戏的整体印象。

与此同时,大型游戏发布商也越来越重视 iOS。Eidos很快就将推出《杀出重围:陨落》( Deus Ex: The Fall),这款iOS游戏的制作水准将与游戏机版的《杀出重围:人类革命》(Deus Ex: Human Revolution)比肩。育碧也在开发《特技摩托车:前线》(Trials Frontier),计划在2014年推出这款热门摩托车越野赛游戏的移动版。

EA则走在了行业前列,很早就推出了《死亡空间》(Dead Space)的移动版,而且延续了这款游戏的精良制作水平。随着移动平台逐步向游戏发行商证明,它们的盈利能力并不逊于专用的掌上游戏机,这一趋势还会持续下去。

 

虽然经典游戏未必总能在最新的游戏机上受到热捧,但却可以在iOS上找到新生。如果你想玩一些久经考验的游戏,iOS就可以满足需求,不仅包含了《吃豆人》、《Doom》和很多雅达利的经典游戏,还提供《侠盗猎车手:罪恶都市》(Grand Theft Auto: Vice City)和《星球大战:旧共和国武士》(Star Wars: Knights of the Old Republic)等较新的游戏。

当然,iOS在休闲游戏领域占据更大的份额,但同时也提供一些针对手机和平板电脑精心设计的内容。我举上面的例子,是为了说明iOS已经成长为一个成熟的游 戏平台,不再只是打发5分钟时间的小玩意,而高品质游戏的数量也将与日俱增。虽然Android也有很多优秀游戏,但我上面提到的例子很多都只兼容 iOS。

全面支持实体手柄

以往,游戏机用户对移动游戏的最大抱怨来自一个原因:触摸屏在精确度上无法取代配有物理按钮的手柄。

苹果公司似乎听到了这些意见,因为下一代iOS将提供一种标准的方式,帮助游戏开发者增加对手柄的支持。尽管一些第三方企业也曾经做过类似的尝试,但苹果公司的官方解决方案才是最理想的。

首先,这可以鼓励更多开发者支持物理手柄(尤其是对于从其他游戏机引入的游戏),甚至可以鼓励更多主机游戏兼容iOS平台。另外,还将为手柄厂商打开更大的硬件市场。罗技和Moga等公司已经证实将成为苹果公司的初期合作伙伴。

 

相比而言,谷歌尚未通过官方渠道在Android游戏中支持手柄。这也导致市场出现了混乱:一款游戏或许支持Xperia Play手柄,但却不支持Moga手柄。另外一款游戏或许支持通用的蓝牙HID,但却不支持Xperia Play。用户必须自己寻找可以与手柄兼容的游戏,或是依靠手柄制造商的指导。这可不是好事,这个问题拖得时间越长,苹果公司就可以获得越多的优势,增强 手柄游戏的兼容度。

一个平台,多款设备

苹果公司的游戏中心(Game Center)推出至今已经3年了,虽然开局不利,但后来逐渐步入正轨,成为与好友一起玩游戏,并在各种iOS设备上保存游戏进度的重要渠道。游戏中心将 成为苹果公司游戏机的一项重要资产,原因是玩家可以首先在iPhone或iPad上玩游戏,之后再转移到电视机上接着之前的进度继续运行。

 

其他公司也在努力发展跨设备模式。谷歌今年5月推出了与游戏中心竞争的功能,但支持的游戏却很少。而鉴于Google+的品牌优势不强,这款服务的潜力可能 受到制约。微软多年前就开始探讨跨设备游戏业务,但除了用Xbox Live把游戏机中的积分迁移到移动设备外,并没有太大动作。索尼PlayStation Mobile项目仍然令人失望,不仅没有多少有价值的游戏,发展方向也不清晰。

虽然曾有业内人士批评给苹果公司不理解游戏,但该公司很早就试水跨设备理念,而且即将因为支持众多开发者而收获成就。与此同时,其他企业都被远远甩在身后。

系统自身优势

至少从软件和服务角度来看,苹果公司如果推出游戏机或在下一代Apple TV中整合游戏机功能,都将拥有很大的优势。最后剩下的只有硬件。这也是一个需要仔细研究的部分。

现有的Apple TV只有8GB存储空间,很大一部分还被操作系统占据。1GB以上的iOS游戏并不罕见,所以目前的Apple TV不足以支持太多游戏。即使苹果公司将容量增加到16GB,仍然有些捉襟见肘。

 

借助AirPlay将iPhone或iPad上的游戏投射到Apple TV也并非上策,原因是通过WiFi传输流媒体视频会出现延迟问题。虽然可以用数据线将手机或平板电脑插到电视上,但外观却不够优雅。

我不想给苹果公司提建议,但我可以想象,该公司可能会推出一款专门针对游戏的高价Apple TV,售价可能会达到149或199美元,而不再是99美元。这样一来,容量至少为32GB,而且有可能捆绑手柄。这一价位仍然远低于Wii U(300美元)、PlayStation 4(400美元)和Xbox One(500美元)。这款产品还将与现有的PlayStation 3和Xbox 360展开更加直接的竞争。相比于廉价Android游戏机,则会提供一种高端选择,就好比iPad mini与不到200美元的Android平板电脑之间的关系。

我并不认为苹果公司可以在一夜之间置传统游戏机于死地,游戏行业高达600 亿美元的预算也不会就此消失。但我的确认为,如果下一代Apple TV能玩游戏,就将对客厅娱乐领域的竞争对手构成重大威胁,甚至可能吸引很多人放弃Xbox或PlayStation。能玩游戏的Apple TV未必要吸引所有玩家,只需要像iPhone和iPad一样,稍微吸引他们的注意即可。

(译文转自cnbeta)

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